Uitblinkers (Gladwell)

Tekst groter

Uitblinkers (Gladwell)

Het boek ‘Uitblinkers' van Malcolm Gladwell is gebaseerd op veel onderzoek naar succes van mensen. Er is sprake van zoiets als aangeboren talent. Maar stelt Gladwell, om te excelleren is de rol van een aangeboren talent vrij klein.

In onderzoeken naar excellentie komt steeds opnieuw naar voren dat uitblinken in een complexe taak veel oefenen vereist. Onderzoekers hebben zelfs het aantal uren vastgesteld voor wat naar hun mening een magisch getal is voor ware expertise: tienduizend uur.

10.000 uur is nodig om heel goed te worden

‘Het beeld dat uit onderzoeken naar voren komt, is dat er tienduizend uur oefenen voor nodig is om het niveau van beheersing te bereiken dat we verbinden aan een expertise van wereldklasse op welk gebied dan ook,’ schrijft neuroloog Daniel Levitin. ‘Dit getal duikt steeds weer op in onderzoek na onderzoek naar componisten, basketbalspelers, fictieschrijvers, schaatsers, concertpianisten, schakers, de beste beroepsmisdadigers, en wat je maar wilt.'

Expert worden vraagt lang om lang oefenen

'Tienduizend uur komt neer op zo’n drie uur per dag of twintig uur per week oefenen gedurende tien jaar. Dit verklaart natuurlijk niet waarom sommige mensen meer uit hun oefening halen dan andere. Maar tot nu toe heeft niemand een geval gevonden waarin expertise van echte wereldklasse is bereikt in minder tijd. Het schijnt dat de hersenen deze hoeveelheid tijd nodig hebben om alles te assimileren voor wat werkelijke beheersing vereist is.’
Het blijkt dat ‘natuurtalenten’ moeilijk te vinden zijn, zo zijn bijvoorbeeld geen musici te vinden die maar een fractie van de tijd studeerden die hun leeftijdgenoten eraan besteedden en toch moeiteloos naar de top konden drijven.

Talent en hard werken

Gladwell: 'Onderzoek doet vermoeden dat als je maar genoeg aanleg hebt om op een van de beste muziekscholen te komen, het onderscheid tussen de ene en de andere musicus uitsluitend wordt bepaald door hoe hard hij of zij werkt. Zo zit het. Sterker: degenen aan de uiterste top werken niet zomaar veel harder dan alle anderen. Ze werken veel, véél harder.'

Ook de Beatles hebben veel geoefend

De 10.000 uren regel gold volgens Gladwell ook voor de Beatles: 'In hun Hamburgse periode traden ze 270 avonden op in net iets meer dan anderhalf jaar. Tegen de tijd dat ze in 1964 hun eerste uitbarsting van succes hadden, hadden ze ongeveer 1200 keer live opgetreden. De meeste bands van tegenwoordig treden in hun hele carrière nog geen 1200 keer op. Het is de vuurproef in Hamburg die de Beatles van de anderen onderscheidde. Ze waren een matige band toen ze naar Hamburg gingen, maar toen ze terugkwamen, klonken ze als niemand anders. Dat was de basis van hun succes.'

De moraal

In een lezing in Amsterdam (januari 2009) formuleerde Gladwell zijn conclusie als volgt: Interpret differences in capacities between people sensible. Success is for a large (if not the largest) extend realized outside the individual. Do not longer belief in the dominant theory of talent but belief in opportunities and most important: Motivation and hard work follow opportunities.

Bron: Uitblinkers, Malcolm Gladwell, Uitgeverij Contact 2008

Hoofdstuk inhoudsopgave